Karabach im Nebel

(13. Oktober)

Nachdem wir am Morgen wieder einmal viel zu lang gebraucht haben, um mit gepackten Rucksäcken aus dem Hotel zu kommen, haben wir am Kilikia-Busbahnhof erfahren, dass der einzige Bus nach Stepanakert, der Hauptstadt von Bergkarabach, um 10:00 gefahren ist. Also haben wir uns ein Gruppentaxi gesucht, vor welchem wir gewartet haben, bis es voll war. Über eine Passstraße ging es durch das wunderschöne, steinige Kaukasusgebirge. Abwechslungsreiche, zerklüftete Berge, Täler und Ebenen in allen möglichen Farbtönen so weit was Auge reicht. Armenien präsentierte sich wieder einmal von einer sehr schönen Seite. Nach etwa zwei Drittel der Strecke zog dichter Nebel auf, der aus Entfernung wie ein riesiger Wasserfall wirkte, welcher sich über die Bergketten schiebt. Sobald wir aber hineingefahren waren, ließ er höchstens noch zu, dass man die Rücklichter des vorderen Autos und ein wenig Straßenmarkierung sehen konnte, die zum Glück größtenteils vorhanden war. Schnell waren alle Scheiben beschlagen und es ging nur noch schleichend vorwärts. Als unser Vordermann abgebogen war, wurde die Orientierung für den Fahrer noch ein wenig schwieriger. Die Grenze zu Bergkarabach war ein kleines Häuschen, an dem wir unseren Pass gezeigt haben und einen Zettel mit einer Adresse in Stepanakert bekommen haben, an der wir morgen unser Visum holen sollten. Jetzt befanden wir uns offiziell in Aserbaijan, allerdings ist Bergkarabach selbstständig regiert und sieht sich als eigenen Staat, der gerne zu Armenien gehören würde. Die Grenze nach Aserbaijan ist geschlossen. Nach weiteren 60km durch die Nacht bei dichten Nebel, haben wir Stepanakert erreicht und und sind mit viel Glück auf das „Vallex Garden“ Hotel, das beste Haus im Ort, gestoßen.

As usual we were late this morning. When we were finally ready to check out from the hotel, a heavy rain just started and we went back in the hotel for a tea. Now the chances were pretty low to catch a bus to Nagorno-Karabakh, but we went to the bus station anyway and with some luck we found a taxi to take us there. When it was filled up, it started to a real sightseeing trip. Mountain roads climbed several passes and after each the nature and the colors changed dramaticly. Towards evening fog came up. From the distance it looked like a waterfall coming from the mountains ahead of us, but after a while we had to dive in with practical no sight. Our driver had to slow down and was happy if he could see the backlights of the car ahead of us. The border to Nagorno-Karabakh was a small house where we just had to show our passports and received a paper with the address in Stepanakert where we had to ask for our visa. We are now in one of the most curious states in the world. Officially this is Azerbaijan, but Nagorno-Karabakh declared indepency after a war in the nineties. Still today only Armenia is accepting it as an independent state. This situation creates some curious situations. For instance the time; „officially“ time here is the same as in Armenia, but our phone automatically  switched one hour forward to Azerbaijan time. International „officially“ the area still belongs to Azerbaijan. Borders to  Azerbaijan are closed now, the only way in and out are via Armenia. After 60 more kilometers we reached the „capital“ Stepanakert. It was heavily raining and late in the night, but with good luck we just did run into „Vallex Garden“, the best hotel in town.  

    
 

(14. Oktober)

Im Außenministerium haben wir uns heute für je 3000 AMD (ca. 6 €) unser Visum geholt. Dann haben wir nach einem Taxifahrer gesucht, der uns nach Agdam fährt, obwohl das offiziell verboten ist. Agdam war vor dem Bergkarabachkrieg eine Stadt mit 70.000 Einwohnern, wurde im Krieg vom armenischen Militär nahezu zerstört und ist heute eine Geisterstadt. In Aserbaijan wird Agdam als „aserbaijanisches Hiroshima“ angesehen. Der Nebel war uns auch heute treuer Begleiter, was die Athmosphäre dieser Stadt noch eindrucksvoller machte. Glücklicherweise hinderte uns auf dem Weg niemand am weiterfahren. In der Mitte der Stadt ist eine persische Moschee, welche als einziges Gebäude noch erhalten ist. Die Eingangstore waren zwar alle verschlossen, aber eine kleine, verfallene Treppe an der Seite brachte uns erst ins Innere der Moschee und dann in die Kuppel von einem der Minarette. Nun konnten wir das ganze Ausmaß dieser Geisterstadt überblicken, Schützengräben, Ruinen und zerstörte Fahrzeuge, soweit das Auge reicht. Die ganze Zeit war man in Agdam von einer unendlichen Stille und Einsamkeit umgeben, welche ein seltsames Gefühl erzeugten. Wir haben uns nicht getraut, besonders viel herumgelaufen, da wir schon den ein oder anderen Soldaten gesehen haben und nicht verjagt werden, oder gar unsere Fotos riskieren wollten.

Also today is a foggy day. The address we received at the border yesterday actually is the „ministery of foreign affairs“, where we did very easily receive beautiful, colorful visa for just 3000 Armenia Drams (~6 €) each. Then again with a lot of luck we found a taxi driver who was willing to drive us to Agdam despite this is strictly prohibited. Also the military that is protecting the area did let us pass. Before the war about Nagorno Karabakh, Agdam had a population of  about 70.000 people and today it is a deserted and destroyed ghosttown. The Armenians did destroy every single house – except the (persian) mosque. The Azerbis today refer to Agdam as their „Hiroshima“. After we passed miles of destroyed houses, we finally reached the mosque. Here we left the car and could just feel the total silence and depressing atmosphere. The doors were closed but we found a few, half destroyed stairs, that led us into the mosque and from there we found our way into one of the two minarets.  We climbed all the way up to the top of the minaret and from there, we did see the full extend of the demolition. Miles and miles of destroyed houses, cars and trenches. The fog did even multiply the depressing silence and it took us a while before we started to speak again. We did walk only a brief way around the mosque as we had seen some soldiers from the minaret and did not want to provocate trouble.  On our way back to Stepanakert, we saw a number of military vehicles and trucks moving tanks. 

    
    
    
    
 

Also sind wir bald wieder nach Stepanakert zurück und haben einen Bus in das 8km entfernte Shushi genommen. Dort war der Hotspot – das Museum – schon geschlossen, also sind wir durch eine Reihe verfallener und verlassener Gebäude zur Burg gelaufen. Hier haben wir die Auswirkungen der verschiedenen Konflikte gesehen, Shushi hat in den letzten 100 Jahren 90% seiner Bevölkerung verloren. An der Burg haben wir uns nur kurz aufgehalten, da es vom Nebel nass und fast dunkel war und sind bald wieder zurück gefahren. 

Back in the city, we took a local bus to Shushi. There we found the museum closed and so we walked thru the fog along some deserted and demolished buildings to the castle. Also here we could see and feel the results of the many conflicts in this area during the last century – Shushi did loose around 90% of its population during the last 100 years. As it became dark and we were wet from fog and rain, we took the next bus back to Stepanakert. What a very special day this was today!  

    
    
         

(15. Oktober)

Heute sind wir zum Busbahnhof von Stepanakert gelaufen und haben uns ein Taxi nach Yerevan gesucht. Nach kurzer Zeit befanden wir uns zu 5. im kleinen Renault eines nett wirkenden, älteren Taxifahrers und waren unterwegs. Der Nebel hat heute immer wieder aufgezogen und uns den Blick über das weite Land gewährt. Nachdem wir den Grenzübergang zurück nach Armenien passiert haben, an dem wir nur kurz eine Bescheinigung des Außenministeriums vorzeigen mussten, war der Nebel wieder verschwunden und es wurde wärmer. So ging es mit dauerhaftem Blick auf die tolle Landschaft weiter und wir machten hunderte Fotos. Ärgerlich war nur, dass unser Fahrer einen … Fahrstil hatte und uns in einige gefährliche Situationen brachte. 6 Stunden später sind wir in Yerevan angekommen, haben im bereits bekannten Hotel eingecheckt und sind in der coolen Tapasbar „Tapastan“ um die Ecke Essen gegangen.

After checking out we walked to the bus station and pretty soon we found a driver to bring us back to Yerevan. We were 4 passengers and the driver, a sympathic middle aged man in his small Renault. Unfortunately he had a hard driving style, created a set of critical situations and had his brakes ruined when we arrived in Yerevan; but after 6 hours we DID arrive, even without any incident. The journey was even more stunning as the way to Nagorno-Karabakh as the fog lifted soon after we entered Armenia again and we did take hundereds of photos and had a hard time to select the few for this blog. Back in Yerevan we had to go to the Cascade again to take more pictures of Mt.Ararat, then we checked in in „our“ hotel Diamond House again and went to a fancy Tapasbar „Tapastan“ around the corner. 

               

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