Kazan – a Russian Casket

 

(26.November)

Abends ging es zum Bahnhof, unser Zug nach Kasan setzte sich um 22:00 in Bewegung. Er war älter und etwas enger als der Letzte und wir merkten, dass sich Preisunterschiede zwischen Zügen anscheinend immer bemerkbar machen. Unsere Zugmuttis waren jung und sehr nett, aber sorgten nicht so sehr für Ordnung und Sauberkeit. In Ekaterinburg stieg mit uns direkt ein Pärchen ein und so war es wieder sehr eng im Abteil. Wir haben uns bald hingelegt, um möglichst ausgeschlafen in Kazan anzukommen. 

Late in the evening we went to the trainstation, where our train started at about 10pm towards Kazan. It was older and our compartment was even smaller than our last one and now we understood why it was a bit cheaper than the other train one haiur earlier. Our concierges were young and nice, but didn’t care too much about keeping their coach clean and tidy. We had to share our compartment with a couple, so it was cramped again. But we fell asleep pretty soon.  

  

(27. November)

Hunderte Kilometer weiter westlich sind wir wieder aufgewacht, haben etwas gefrühstückt und sind nach insgesamt 13 Stunden in Kazan angegommen. Unser Hotel „Ramada“ liegt direkt am Bahnhof und hat uns gut gefallen. Nach einer Dusche und einem kleinen Schläfchen sind wir los, um die Stadt zu erkunden. Sie gefiel uns sofort und wir verbrachten die meiste Zeit im Kasaner Kreml. Er ist eine UNESCO Weltkulturerbe und komplett renoviert. Der Kreml liegt auf einem Hügel zwischen der Stadt und der Wolga und gibt einen tollen Blick auf beides. Das auffälligste Gebäude ist die Kul-Sharif Moschee, die größte Moschee Europas außerhalb Istanbuls. Die riesige, weiße Moschee beinhaltet ein Museum über muslimische Kultur und eine Terasse, von welcher Touristen den Gebetsraum beobachten können. Mit der Maria-Verkündigungs-Kathedrale ist das Christentum hier auch vertreten. Im Laufe unseres Besuchs haben wir viel über die islamische Kultur der Gegend gelernt. Kasan ist die Hauptstadt Tatarstans. Hier haben um das Jahr 700 sogenannte Wolgabulgaren gesiedelt, muslimische Turkvölker, welche man auch Tataren nennt. Etwa 500 Jahre später eroberte Dschingis Khan die Gegend und machte sie zu einem Teil seines gewaltigen Reiches. Seine Krieger wurden auf Grund ihrer Brutalität als „Tartaren“ bezeichnet, die Nähe der Worte „Tataren“ und „Tartaren“ sorgt bis Heute für Verwirrung. Heute ist Tatarstan eine autonome Republik in der russischen Föderation und gilt als weit entwickelt. Seine Rolle als IT Standort unterstreichen einige ansässige IT-Firmen, außerdem haben zwei Flugzeugfirmen ihre Headquarter hier.

Kazan – beside the two capitals, Moscow and St.Petersburg, the most beautiful city, we had seen in Russia. We arrived at around noon and our hotel „Ramada“ was just a block away from the trainstation. For us it was the perfect choice to stay. After taking a shower and a short nap, we did our usual walk to explore the city. Most of the afternoon we spent in the Kremlin there, which is rightfully an UNESCO world heritage site. It is completely renovated and with the new Qol Şärif Mosque, which is supposed to be the biggest Mosque in Europe outside Istanbul, and the old Annunciation Cathedral from the 15th century, the Kremlin now is honoring both religions, Islam and Christianity, equally. The Kremlin is located on a hill with a great view over the city and the Volga. On this visit we learned a lot about Islam in the museum below the mosque, but also about Tatarstan with Kazan as capital. Around 700, the Volga Bulgars, a Turk ethnic, also called Tatars, did settle down in the Volga area. Almost 500 years later Ghengis Khan did conquer the area and integrate it into his big Mongolian empire. In their reign, the Mongols did develop and support trade between Orient and Occident and made Kazan an important hub on the northern Silk-road. They established an armed post about every 30 km to secure the traffic and the trade. Ghengis Khan’s warriors have been named Tartars (because of their cruelty when they conquered, named from the Greek‘ lowest area of the hell). The two namings „Tartars“ and „Tatars“ still today is creating lots of confusion. Today Tatarstan is one of the most modern states in the Russian Federation and one of the „high tech centers“ in Russia. Two aircraft companies are headquartered here and many IT companies.  

                      

(28.November)

Etwas außerhalb von Kazan gibt es eine Mann namens Ildar Khanov, eine Art russischen Hundertwasser. Er ist für seine Kunst bekannt, aber gilt auch als Wunderheiler. In 1992 soll er eine Stimme gehört haben, die ihm sagte: „Ildar, morgen sollst du um 6:00 aufstehen und damit beginnen, einen Tempel für alle Religionen zu bauen“. Das tat er dann auch, heute ist es ein riesiger, bunter Gebäudekomplex, der direkt an der Wolga gelegen ist. Er verbindet Türme und Gebäude mit Elementen aus dem Christentum, Islam, Judentum, Buddhismus und chinesischen Religionen. Und Khanov ist noch nicht fertig, er plant insgesamt 16 Türme – einen für jede Weltreligion. Das Gebäude wird aber nicht für religiöse Veranstaltungen genutzt, Khanov lebt hier mit seinem Team und will es für Zusammenkünfte nutzen. Wer das schöne Kasan einmal besucht, sollte mit dem Bus #2 hier unbedingt vorbeikommen. Später, zurück in der Stadt haben wir das coole Restaurant „Kvartira63“ in der Unigegend besucht. Die Einrichtung und das Essen waren Top. Dann sind wir durch schöne Straßen, an Opern und Parks entlang zurück zum Hotel. Mal abgesehen von den Metropolen Moskau und St. Petersburg, hat uns Kazan von allen russischen Städten am Besten gefallen.

There is a Russian Hundertwasser, his name is  Ildar Khanov. He is well known for his art work but also as a miracle healer. In 1992 he heard a voice saying: „Ildar tomorrow you have to get up at 6am to start building a temple for all religions“ and so he did. If you ever come to Kazan, you must go there.   The „temple for all religions“ is a bit outside of Kazan at the banks of the Volga. It is impressive and inspiring with its Christian, Jewish, muslim,Chinese and Buddhist towers and elements and still not ready. Khanov is planning 16 towers in total – one for each world religions. It is not intended to be used as a religious building and no ceremonies will be held there. Khanov is living there with his team and is also should be used as a place to come together. We took bus #2 which is stopping right there, enjoyed and admired the buildings and the site but also the view from the banks of the majestetic Volga. We did also ring, but no one did open, so we only could see it from outside. In the evening we went to „Kvartira63„, definitive not a veggie restaurant but a good place to be – good food, nice people and good athmosphere. In the night then we did a long walk thru the city, passed by the opera, a nice park and along Pushkinstreet in the city center. A really beautiful city! 

                         

(29.November)

Um noch etwas über die Gegend und ihre Bewohner zu lernen, sind wir wieder in den Kreml und ins „Museum of history of statehood of Tatarstan“ gegangen. Es gab eine kleine, temporäre Ausstellung, die sich als Zeitverschwendung herausstellte, aber das Museum an sich war super. Es gab, unterstützt von modernen Multimedia Erklärungen und Exponaten einen tollen Überblick über die Geschichte von Tatarstan. Von der Besiedlung durch Wolgabulgaren bis zur heutigen starken Rolle in der russischen Föderation. Dann sind wir durch die Stadt gelaufen und haben einen wunderschönen, beeindruckenden Sonnenuntergang erlebt. Dann war es Zeit Abschied zu nehmen und zum Flughafen zu fahren, zum letzten, großen Highlight unserer Reise, St. Petersburg.

As we wanted to learn more about Tatars and Tatarstan, we went to the Museum of history of statehood of Tatarstan, which is located in the Kremlin. The ticket and time for the temporary exhibition were a waste of time and money, but the museum itself was great. Not too big and giving a very good overview from ancient times until today, with very good multimedia explanations and exponates. In fact it helped a lot to give us a decent understanding about Tartars, Tatars, Volga Bulgars and evolutions over time up to Tatarstan’s current (strong) position within the Russian federation. Later we continued exploring Kazan by foot and went back to our hotel. On the way we saw a magnificent sunset, just unbelieveable. Finally it was time to head to the airport. We decided to end our big trip along the silk road with a final, big highlight – few days in the „northern capital“ St.Petersburg. 

                      



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